目前分類:懷俄明州A到Z (7)

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如果有去過懷俄明州的人應該不難了解為什麼我將地質(Geology)放在懷俄明AZ清單上。該州擁有豐富的地貌,從化石到礦物、山脈到盆地、褶皺到斷層、火成岩到沉積岩、礦山到油田和地熱到冰川特徵等等,都能在懷俄明看到,也因此,這裡被稱為地質學家的天堂、更吸引了許多石化產業到此尋找油礦。

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黃石國家公園的大稜鏡溫泉 (Grand Prismatic Spring)

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之前有提到過,懷俄明州位在侏儸紀晚期層積岩層---摩里山層 (Morrison Formation),是北美洲產有最多恐龍化石的地層。但是除了恐龍之外,這裡還有很多其他物種的化石。懷俄明州的化石記錄從前寒武紀到最近的沉積物都有,代表了幾乎每個地質時期的生命形態,從單細胞生物到猛獁象、從細菌、藻類到棕櫚葉,懷俄明州擁有陸地和海洋動植物化石。

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前寒武紀時代始於地球的形成,持續了大約35億年,占整個地質時間近80%。在懷俄明州的Snowy RangeMedicine Bow Mountains)中發現了疊層石,科學家認為它們約形成於17億年前。


懷俄明的Kemmerer有一座化石山國家紀念碑---Fossil Butte National Monument,我還沒去過,不過有機會想要去參觀。因為我對化石還有地質其實頗有興趣的,而且這個點免費,下次去我要參加ranger programs,可以跟著國家公園管理處的專業人員深入了解這個區域或實際走訪他們的採石場。

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懷俄明州有很多綽號,大家最先想到的應該就是牛仔州了。不過你們知道嗎,其中之一是平等州 (Equality State)!

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1890710日,懷俄明州加入聯邦成為美國第44州,其州憲法序言說道:We, the people of the State of Wyoming, grateful to God for our civil, political and religious liberties, and desiring to secure them to ourselves and perpetuate them to our posterity, do ordain and establish this Constitution. 

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本圖取自網路資源

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惡魔塔(又稱魔鬼塔)是全美第一座國家紀念區,也是懷俄明州其中一個主要景點,對一般遊客來說可能不算太有趣,因為範圍不大,去那就是看看奇特的地形而已,所以它只是紀念區而不是國家公園。但是對攀岩好手來說,他們可以在那待上好一陣子~畢竟要攀爬登頂(高度約386公尺)肯定很耗時。

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四年前去的,那附近真的就那座塔超顯著!

看看惡魔塔週遭的地形就會知道它在那有多麼突兀。目前地質學家對於其形成的過程如何發生以及岩漿是否到達地表仍無法達成共識,官方網站上指出,此地於數億年前是覆蓋於海水中的(土層中有找到三疊紀、侏儸紀時期的沉積岩),後來海水倒退開始形成不同地貌,於5-6千萬年前,北美西部地底壓力達到高峰期,提升了洛磯山脈與黑山山脈(Black Hills);應該是在這不久後,岩漿湧向地球表面,侵入已存的沉積岩層。

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我猜很多人以為我會用Cowboy來代表懷俄明州的C;確實,懷州是其中一個牛仔州,尤其看過斷背山的人,應該覺得Cowboy更適合。不過,選擇Coal也是有原因的,讓我們繼續看下去

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首先,美國有40%的煤礦來自懷俄明10個煤坑,每年產出百萬短噸(Short Ton),其產量比全美第二的產煤州高出3倍,是該州主要的經濟來源之一。根據維基百科的資料來看,懷俄明州產的煤是次煙煤/亞煙煤(sub-bituminous),含硫量低,對環境較無害,因此很多發電廠選用煤礦發電,懷州也在過去數十年間穩定增加美國總電力額度。突然想到某部長說的「乾淨的煤」可能就是這種? 能源教育資源網生質能源趨勢網頁上顯示,亞煙煤並非質量最高的無煙煤,但的確比褐煤和泥煤好一點。

據說懷州的大部分的煤是5000萬到5800萬年前從泥炭中形成的。目前該州最大的產區在懷俄明州東北部的粉河流域,產量佔全州88%。懷州尚有總計1.4萬億噸的儲備可採煤;2013年,華盛頓州跟奧勒岡州曾希望可以出口懷俄明州的煤礦到亞洲,可知這塊土地的煤產量有多大! 不過因天然氣價格較低,2000年後煤礦的產量急遽降低,還有公司因經濟打擊,在2016年申請破產。

維基百科

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很多人到懷俄明州的兩個國家公園都期待看到野生動物,通常在黃石跟大提頓最有機會看到的就是美洲野牛。 美國前總統歐巴馬在2016年正式通過讓美洲野牛成為代表美國的哺乳類動物。

美洲野牛在北美的學名是Bison bison bison (絕對不是因為很重要所以說三次,而是其學名還包含種類及亞種名稱),但很多人都叫牠Buffalo。這是因為早期歐洲人來到美洲時,認為bison和他們已知的歐洲水牛很相似,所以除了bison外,也會叫牠buffalo,只是到後來buffalo這稱號反而深植人心。
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大提頓國家公園的美洲野牛


雖然兩者都是大型的牛,但在外型上相差甚遠。美洲野牛可重達900公斤,背部隆起部位含有肌肉,讓牠們的大頭在冬季可以鏟雪用(除此之外也用來撞開、嚇跑敵人或者追求異性時與其他野牛競爭)。而buffalo(非洲或亞洲水牛)頭部較小且背上無隆起,但是有長長的角(bison的角很短);亞洲水牛的角甚至可長達2公尺。

Weisberger, Mindy Bison vs. Bufflo: What's the Difference?

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正式搬到懷俄明州之後,我有很多時間做自己想做的事甚至研究有興趣的事物。除了國家公園景致以及斷背山牛仔故事之外,懷俄明還有很多可以和大家介紹的,就讓我分為A到Z吧!

考古學(Archaeology,源自古希臘文:ἀρχαιολογία, archaiologia ;ἀρχαῖος,arkhaīos,「古代」;以及-λογία, -logiā,「學問」)。從劍橋線上字典的定義來看,考古學即是透過挖掘遺址、人造物及其他物質遺跡的分析來研究人類歷史和史前史。從這個角度來看,懷俄明州提供許多不同面向給各類歷史/考古學者。

其中一個就是懷州出土恐龍化石(其實這屬於古生物學 Paleontology啦,但小時候看完第一集侏羅紀公園之後,就以為挖掘恐龍化石的是考古學家,所以我偏要寫):位於美國西部與加拿大的一系列侏儸紀晚期層積岩層---摩里山層 (Morrison Formation),是北美洲產有最多恐龍化石的地層,其中心位於美國的懷俄明與科羅拉多。懷州出土最多的前三名分別是劍龍Stegosaurus、恐爪龍 Deinonychus和三角龍Triceratops (1994年被定為懷州代表恐龍),當然也有暴龍 Tyrannosaurus 喔! 對恐龍化石有興趣的學者來說,懷俄明州是一定要來的!!
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