惡魔塔(又稱魔鬼塔)是全美第一座國家紀念區,也是懷俄明州其中一個主要景點,對一般遊客來說可能不算太有趣,因為範圍不大,去那就是看看奇特的地形而已,所以它只是紀念區而不是國家公園。但是對攀岩好手來說,他們可以在那待上好一陣子~畢竟要攀爬登頂(高度約386公尺)肯定很耗時。

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四年前去的,那附近真的就那座塔超顯著!

看看惡魔塔週遭的地形就會知道它在那有多麼突兀。目前地質學家對於其形成的過程如何發生以及岩漿是否到達地表仍無法達成共識,官方網站上指出,此地於數億年前是覆蓋於海水中的(土層中有找到三疊紀、侏儸紀時期的沉積岩),後來海水倒退開始形成不同地貌,於5-6千萬年前,北美西部地底壓力達到高峰期,提升了洛磯山脈與黑山山脈(Black Hills);應該是在這不久後,岩漿湧向地球表面,侵入已存的沉積岩層。

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官網上截取的三派成因圖

地質學家CarpenterRussell19世紀後期研究了惡魔塔,證實塔身確實是由火成岩入侵形成的。由於過程爭論至今無果,所以簡單的解釋就是,惡魔塔由侵入的岩漿形成,它在地下冷卻,後來因長年侵蝕沖刷而暴露出來。

惡魔塔成因 (公園管理處官網)

除了是國家紀念區外,惡魔塔也是黑山地區美洲原住民的聖地;也因此,每年六月整個月禁止攀登惡魔塔。為什麼是六月呢? 因為夏至對原住民來說是極具文化意義的,在這個月他們可能會舉行一些儀式。雖然不一定是在惡魔塔週邊,加上有的儀式是私人的或在晚上才舉行,觀光客不一定看得到;但對原住民來說,攀爬惡魔塔與該塔作為聖地是直接衝突,所以即使儀式與塔身並無直接相關,為了實現美國印第安人文化價值觀和登山訪問者之間的平衡,國家紀念區認為一個月禁令是必要條件。我2014年有去過,沒有留意當時是否有人在攀爬,倒是記得有些樹上有綁布條,還有警示語要遊客不要打擾原住民進行儀式(不過我們沒看到任何儀式進行)。

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爬上塔頂感覺很累,而且不得在上面過夜,爬上去天黑前要下來

黑山地區(含南達科塔州)有不只一族的原住民,較為普遍的幾族分別是ArapahoCrowCheyenneShoshone以及Lakota。各族與惡魔塔之間的故事多是神話般口述歷史,不同族對於惡魔塔成因也不太一樣,但卻也有一些相似的細節。在當代英文中,各族對惡魔塔的稱呼被譯為”Bear's Lodge” (CheyenneCrowLakota)”Bear's Tipi” (Arapaho)”Tree Rock” (Kiowa)還有”Grey Butte”等等。各族的故事都跟大熊有關,1932年,有位Crow族人---Max Big Man解釋為什麼原住民稱惡魔塔熊屋熊帳篷,主要是因為在那地區有很多熊。印第安人認為惡魔塔是被神靈特意放在那的,因為它與其他岩石不同,高高的從地上升起,因此視其為聖地,便會去那敬拜。

以下Cheyenne族故事是官網上看到的,大家有興趣看其他族的故事請點我。 

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響斑岩柱(phonolite porphyry):岩漿冷卻並結晶成岩石,是一種淺灰色或灰綠色的火成岩,有明顯的白色長石晶體。熱熔融岩漿密度較小,比冷卻硬化岩石佔據更多體積。當岩石冷卻收縮,形成垂直裂縫分開的六邊形(有時是4,5和7邊)柱

傳說有一群Cheyenne族人到訪惡魔塔朝拜偉大的神靈,其中一位勇士發現某天妻子離開了營地,之後每次妻子離營的時間越來越長。勇士猜想或許有其他族人在追求妻子,便在妻子離開時觀察哪個男子不在隊上,結果發現沒人缺席。其他人也漸漸發現勇士的妻子常不見,還有人看到她某次回營時肩上披著新的皮草。勇士決定要跟妻子攤牌,最後妻子說出她某次外出時被一隻大熊迷住了,熊因為沒有伴侶,竟在這位妻子外出採果時也深受吸引。妻子表示為了不危及族人和營地的安全,她接受熊的擁抱,肩膀也被抓傷,便披上毛皮遮掩傷口。勇士非常生氣,要妻子帶他到熊的棲地殺掉牠。到熊穴時,勇士發現熊非常大而感到恐懼;沒想到熊此時用爪子拍拍妻子,把她也變成了熊。勇士立刻趕回營地尋求支援,再回到洞穴時,熊的腳堵住洞口,他們無法靠近攻擊,只好射擊熊引牠出洞。熊出來時,所有人都被牠的巨大嚇壞了,只能爬上一塊巨岩並祈求神靈幫助。此時岩石竟從地面高高升起,熊也跳著想爬上去(原住民神話顯示惡魔塔的岩柱就是熊爪留下的痕跡)。最後勇士們成功射殺了熊,而被變成熊的妻子則住在這塊巨岩,所以Cheyenne族將此稱為”Bear's Lodge”

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大家如果去惡魔塔可以找到這個構圖的明信片喔,我是參照著畫的

懷俄明小教室(很敢講),下次見~

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