有時候我們平常用不上也沒學過的內容,可以把它當故事來讀,讀過了就學起來,成為你的知識。這是我最近上華語教學課老師給的啟發。我們常會因為事不關己,就跳過世界歷史或新聞;但如果是能激起我們興趣的故事,即使用不到,也會想盡辦法去查資料了解。去年秋天認真地逛了一個博物館,裡面有不少美洲原住民在懷俄明州的歷史、也去了在懷俄明州只有印第安人可以合法經營的賭場,覺得這片土地真的有太多故事。

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雖然不太確定,但這裡以前可能也屬於風河印第安保留區

其實我第一次到懷俄明州的時候並不知道這裡有這麼多印第安人,只是有看到很多地名不是「英文」。後來因為傑森的關係,連續有四年的暑假都在懷俄明(及鄰近州)度過,慢慢就看到了更多美洲原住民相關人事物。曾經有一次在Walmart (不記得是不是在懷俄明州,不過是在有印第安人居住的州就是了),有位老太太走過來和我打招呼,問我是不是某族的人~(傑森表示可能因為都是黑髮棕瞳,加上我有時候綁辮子,他覺得還真的有點印第安人的樣子)


根據維基百科上的地理定義,風河印第安人保留地佔了Fremont郡的三分之一。這個保留區當然不是美洲原住民自己圈定的,而是美國政府在內戰後幾乎將大西部平原上的原住民趕盡殺絕、政府鼓勵甚至獎勵大批白人西進,分給白人們原住民的土地、印第安人聖獸北美野牛(bison)數量銳減導致原住民措手無策、美國政府想建跨州鐵路,路徑必經美洲原住民居住的土地等等,在各種衝突不斷出現和白人利益考量下,美國政府決定與原住民簽訂條約進而形成了保留區。據說簽屬條約的過程,肖松尼領導人Washakie酋長並沒有受邀參加。他與陪同者僅參與了會議,回到家才知道他們的利益並沒有被保障。有興趣繼續閱讀的各位可以參考:《簡明美國史》和更為詳盡的Coming to Wind River: The Eastern Shoshone Treaties of 1863 and 1868

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風河印第安保留區是19世紀60年代劃定的,當時懷俄明州還未加入聯邦,地圖上將西部大平原區定義為Indians Unexplored Region。與肖松尼人第一次的Bridger Treaty (1863) 定了約4500萬英畝的地給原住民、才過五年到了1868,竟然縮減到275萬英畝,1905年後更只剩下80萬英畝。換做我是美洲原住民我也會生氣吧

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*以上5張照片皆拍攝於Fremont County Piorneer Museum

 

現在的風河印第安保留區已經有好幾個小城鎮,人口不多但失業率、輟學率和犯罪率卻極高。為促進原住民的經濟成長和提升就業率,美國政府在1988年立了《印第安賭博管理法案》(Indian Gaming Regulatory Act),僅允許原住民開設賭場。其中一個鎮叫做Riverton,這裡就有兩間賭場 (全州只有四間,另外兩間也都在Fremont)

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有看過《極地追擊》(Wind River) 的就知道,現在這片土地上住的不只肖松尼族,還有阿拉帕霍(Arapahoe);不過我電影還沒看完所以沒有要講影片內容。當我在搜尋Wyoming native American Taiwan 時出現了原視新聞對懷俄明州北阿拉帕霍族的採訪,有興趣的可以看看這兩個連結。一個是採訪我去過的Wind River Hotel & Casino與族人們的緊密相關的故事,另一個是介紹Northern Arapaho族如何教族人習得族語及歷史背景;而族人學院的資金,有部分是來自風河賭場的獲利。

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另外一個比較多人認識的名稱應該是《博物館驚魂夜》(Night at the Museum) 裡的薩加卡維亞 (Sacagawea)。她是Shoshone族人,一生因擔任Lewis & Clark遠征隊嚮導而出名;除了對自然歷史的貢獻之外,她還幫助與美洲原住民建立了文化聯繫。在風河印第安保留區的Fort Washakie有一座她的紀念碑,但對於她真正長眠的地點為何,目前仍充滿爭議。

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如果想要來一趟懷俄明與美洲原住民歷史深度之旅,風河印第安保留區有蠻多故事可以探索的。風河郡的官方網頁上有提供許多旅遊路線給大家參考喔~

希望各位還喜歡這篇文章,我想了很久才想到這個主題  

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