之前有提到過,懷俄明州位在侏儸紀晚期層積岩層---摩里山層 (Morrison Formation),是北美洲產有最多恐龍化石的地層。但是除了恐龍之外,這裡還有很多其他物種的化石。懷俄明州的化石記錄從前寒武紀到最近的沉積物都有,代表了幾乎每個地質時期的生命形態,從單細胞生物到猛獁象、從細菌、藻類到棕櫚葉,懷俄明州擁有陸地和海洋動植物化石。

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前寒武紀時代始於地球的形成,持續了大約35億年,占整個地質時間近80%。在懷俄明州的Snowy RangeMedicine Bow Mountains)中發現了疊層石,科學家認為它們約形成於17億年前。


懷俄明的Kemmerer有一座化石山國家紀念碑---Fossil Butte National Monument,我還沒去過,不過有機會想要去參觀。因為我對化石還有地質其實頗有興趣的,而且這個點免費,下次去我要參加ranger programs,可以跟著國家公園管理處的專業人員深入了解這個區域或實際走訪他們的採石場。

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本圖取自Kemmerer Gazette

除了參觀博物館跟國家紀念碑之外,懷俄明州也有開放讓大眾體驗挖掘化石的地方,甚至能夠帶走你自己挖到的化石喔~目前我找到的有4個,提供給大家參考:

 

Warfield Fossil Safari 

位於懷俄明州西南角落,是一座私人採石場。這裡的化石可追溯至4千到6千萬年前,屬於綠河組 (Green River Formation)。世上目前有一些保存良好的魚類化石就是在懷俄明州這個區域找到的。你可以親自來這探採化石,只要不是太稀有的化石,你都可以帶回家做紀念耶~新手不用擔心,他們會有專人示範,也提供採挖工具。價格有三種,一小時方案每人是30美元、四小時75、整天(8小時)則是每人100美元。如果只是想體驗看看,我覺得30美元算是蠻值得的,尤其如果你挖到可以帶回家的小化石的話。(僅夏季開放)

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本圖取自該公司官網,他們也提供客製化服務,例如把化石做成整面牆的馬賽克磁磚

 

Ulrich’s Fossil Gallery 

一樣為在西南部的Kemmerer,這座採石場只有一種方案,3個小時每人125美金,也可以帶走你找到的魚類化石(6-8),當然,如果是很珍貴的化石,可能就必須交給州政府。這間網路上有表示,在完成挖掘後,他們會幫你把挖到的化石切割和包裝好讓你方便帶回家。(僅夏季開放)

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本圖取自該公司官網

 

American Fossil 

又是Kemmerer的採石場,這家好像比較新,看起來是2015才開放的。他們網站上號稱是是上唯一一個可以讓你把所有你挖到的化石帶走的 (前兩家有限制)。價格比第一家高一些,但相對來說比第二家便宜:一小時每人35塊、4小時858小時則是每人120塊美金。

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本圖取自該公司官網,客人挖到魟魚

 

Wyoming Dinosaur Center 

隸屬於懷俄明恐龍博物館,位在Thermopolis,懷俄明中間偏北一點的一個小鎮,如果有去黃石公園的話,這裡大概離東側入口兩個半小時左右車程。在這裡挖的就不是魚類了,探採的會是侏儸紀時期的岩層喔! 在這裡挖到的東西應該是不能帶走,畢竟不是小魚之類相對恐龍化石便宜且體積小的。而且這裡最貴,一天每人是150美金。如果你只想參觀科學家們探採恐龍化石的地方,價格是12.5 (全年開放,冬季時間當然比較短因為很早天黑)

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本圖取自博物館官網


我在搜尋懷俄明州化石關鍵字的時候還有找到拍賣網有在賣這裡出土的小型化石喔,對古生物有興趣的大家歡迎來懷俄明玩!! 最後提供幾個懷州化石購物店給你們逛逛~

Fossil Shack 上面第三間採石場網頁直接連接到的,可能是合作企業

By Nature Gallery 這間實體店面我去過,東西大至家具、小至鯊魚牙齒都有。

 

參考資源:

懷俄明州地質調查局 

前寒武紀維基百科介紹

懷俄明州古生物學維基百科頁面

 

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