我猜很多人以為我會用Cowboy來代表懷俄明州的C;確實,懷州是其中一個牛仔州,尤其看過斷背山的人,應該覺得Cowboy更適合。不過,選擇Coal也是有原因的,讓我們繼續看下去

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首先,美國有40%的煤礦來自懷俄明10個煤坑,每年產出百萬短噸(Short Ton),其產量比全美第二的產煤州高出3倍,是該州主要的經濟來源之一。根據維基百科的資料來看,懷俄明州產的煤是次煙煤/亞煙煤(sub-bituminous),含硫量低,對環境較無害,因此很多發電廠選用煤礦發電,懷州也在過去數十年間穩定增加美國總電力額度。突然想到某部長說的「乾淨的煤」可能就是這種? 能源教育資源網生質能源趨勢網頁上顯示,亞煙煤並非質量最高的無煙煤,但的確比褐煤和泥煤好一點。

據說懷州的大部分的煤是5000萬到5800萬年前從泥炭中形成的。目前該州最大的產區在懷俄明州東北部的粉河流域,產量佔全州88%。懷州尚有總計1.4萬億噸的儲備可採煤;2013年,華盛頓州跟奧勒岡州曾希望可以出口懷俄明州的煤礦到亞洲,可知這塊土地的煤產量有多大! 不過因天然氣價格較低,2000年後煤礦的產量急遽降低,還有公司因經濟打擊,在2016年申請破產。

維基百科

懷俄明採礦機構

煤炭開採當然也是具有危險的,懷州在1900年代就發生過幾次悲劇。懷俄明的煤礦是採露天開採(Surface Mining)。這種方式因為需要移除土石,所以地貌會大幅改變,完成開採後依法土地必須回填,但是我之前經過東北部的時候看到的,都是各種階梯式的大坑阿!! 說好的回填呢? 我看到的坑超級深了,難道還沒採完

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(這張不是採煤造成的,不過差不多就是長這樣)

除了發電外,懷俄明大學簽署了Carbon Engineering Initiative,希望可以從煤中獲得的非能源和非燃料產品,該倡議正在研究新的煤炭用途以促進該州的經濟發展。這項研究由UW副教授Patrick Johnson撰寫,他正在研究如何從懷俄明州開採的煤礦中獲得石墨烯,一種對電子,航空航天技術和其他行業有影響的材料。黑黑髒髒的煤,影響力還真高級~~

懷俄明大學報導

Laramie Boomerang報導 

好啦,我知道大家可能對這沒有太大興趣,就不寫太多了。不過要認識一個地方,本來就要從各種層面切入才能更了解嘛

懷俄明州A到Z,我們下次見~~

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