很多人到懷俄明州的兩個國家公園都期待看到野生動物,通常在黃石跟大提頓最有機會看到的就是美洲野牛。 美國前總統歐巴馬在2016年正式通過讓美洲野牛成為代表美國的哺乳類動物。

美洲野牛在北美的學名是Bison bison bison (絕對不是因為很重要所以說三次,而是其學名還包含種類及亞種名稱),但很多人都叫牠Buffalo。這是因為早期歐洲人來到美洲時,認為bison和他們已知的歐洲水牛很相似,所以除了bison外,也會叫牠buffalo,只是到後來buffalo這稱號反而深植人心。
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大提頓國家公園的美洲野牛


雖然兩者都是大型的牛,但在外型上相差甚遠。美洲野牛可重達900公斤,背部隆起部位含有肌肉,讓牠們的大頭在冬季可以鏟雪用(除此之外也用來撞開、嚇跑敵人或者追求異性時與其他野牛競爭)。而buffalo(非洲或亞洲水牛)頭部較小且背上無隆起,但是有長長的角(bison的角很短);亞洲水牛的角甚至可長達2公尺。

Weisberger, Mindy Bison vs. Bufflo: What's the Difference?

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小美洲野牛顏色偏紅,也被稱為"red dog";跟鹿類不一樣,母牛頭上也有角


美國內政部(Department of Interior)認為美洲野牛是在40萬年前經由陸路自亞洲來到美洲。在14世紀時,美洲大陸上至少有3000萬隻以上的bison;然而到了1890年,這些野牛卻曾瀕臨絕種。其中一個原因是歐洲殖民將牛皮商業化並大量食用野牛(1871-1872年間,每天約有高達5000頭野牛遭宰殺)。也因為野牛數量銳減,直接影響到北美大平原各族遊牧原住民的生存。

美洲野牛對平原原住民來說非常神聖。因為其全身上下裡外,都是原住民重要的生活物質來源:毛皮製成帳篷和衣物、肉為食物、骨頭作為工具或飾品、油也能被利用。在各族的神話或傳統儀式中,也可看到野牛的蹤跡。在猶特人(Ute)和肖松尼人(Shoshone)的神話中,展現了野牛如何幫助那些傳統的開創者、教會人們如何跳舞等;夏安族(Cheyenne)的太陽舞,是創世者教授給巫醫(戴著野牛角帽子)的......等。有興趣了解更多的話,請看:

Lawrance, Elizabeth Atwood The Symbolic Role of Animals in the Plains Indian Sun Dance (中文翻譯請點我)

Hultkrantz, Ake The Traditional Symbolism of th Sun Dance Lodge among the Wind River Shoshoni
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野牛皮也可當作畫布

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上幅牛皮畫作者是Shoshone族人 (兩張照片拍攝於Fremont County Pioneer Museum, Lander WY)


黃石公園是美國唯一自史前時代至今一直都有美洲野牛生活的地方(據說擁有史前野牛的純種基因)。不得不再次提醒,野生動物性情畢竟是難以預測的,美洲野牛看似笨重無害,但生氣起來牠們奔跑速度可達每小時約56公里。黃石公園每年都有遊客因太靠近而被攻擊;2015年5月就曾發生臺灣遊客背對野牛自拍結果被野牛撞傷的意外(該年7月另名美國遊客也是因想和野牛自拍而被攻擊)。

16歲臺灣女生遊黃石公園被野牛頂傷
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上圖是在老忠實泉飯店外拍的,其實背後那一整排遊客都太靠近。不過可能他們本來就在那,野牛是後來走過來的,所以不覺得人群有敵意。


公園管理處明訂遊客應和美洲野牛保持25碼(22.86公尺)以上的距離,不過非常多的遊客不顧警告靠太近。美國內政部也告訴大家如何判斷美洲野牛心情:如果牠的尾巴是下垂且自然擺動,表示牠心平氣和;反之若尾巴豎起,代表牠準備攻擊了! 上個月有名醉漢在黃石公園挑釁野牛,野牛也有攻擊的動作,不過最後並沒有傷及男子(後來他只被判需坐牢130天,個人覺得過輕。因不想鼓勵該行為所以想看影片的請自行谷歌,影片中野牛的尾巴就是垂直的)。
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我畫的野牛就是心情不爽準備攻擊 (牠們背上也蠻常有鳥類)


P.S. Bison 漢堡和香腸超好吃,如果有去mammoth hor springs 區,推薦點bison bratwurst! 至於Bison漢堡,傑森都是自己做的,所以無法推薦任何餐廳 

其他參考網頁:

*美洲野牛維基百科

*Gammon, Katharine Bison Slaughter's Destructive Legacy for Native Americans

*15 Facts about our National Mammal: The American Bison

 

懷俄明州A到Z,我們下次見

 

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