以前因為喜歡買指甲油來自己嘗試各種顏色甚至圖案,結果因為手殘每次都塗的慘不忍睹。去年初認識了甲片(最先是在屈X氏看到某個韓國D),買來試用之後發現超級方便的~就此愛上。無奈到了美國後要買韓國D牌不容易,尋尋覓覓後找到了Kiss ProductsimPRESS系列。

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KISS Products 成立於1989年,總部在紐約州。根據網站敘述,該公司是全球美容商品領導者,也是全球最大的專業美甲產品製造商和分銷商。品牌願景是希望能把沙龍直接搬到家裡(Bring the salon home),讓消費者在家中也能簡單完成各種造型。imPRESS系列早在2012就推出了,不過當時在臺灣美甲市場好像沒有像現在這麼繁榮,所以我沒有印象看過這類的商品(也可能當時我只愛某O牌的指甲油所以沒注意到啦~)。我也是到去年十一月才首次買了它們的甲片,到去年底才第一次使用。基本上跟韓國D牌使用方式相同,內含的物件也類似:30片甲片(特殊色或有圖案的大概6)、小竹籤、清潔棉片和說明書。

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上回提到我們覺得布魯塞爾實在沒什麼好停留的,但因為有朋友願意導覽歐洲議會辦公室,所以還是排進行程中了。今天來分享更值得造訪的比利時城鎮---布魯日。

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布魯日又被稱為歐洲北方威尼斯(但我覺得它跟威尼斯不像阿…),市中心古蹟部分在2000年被列為UNESCO世界文化遺產。如果你跟我們一樣是從布魯塞爾搭乘火車前往,大概只有一個半小時的車程。若不想拉著行李逛布魯日,住布魯塞爾還算方便;當然,你要在布魯日過夜就另當別論,但我覺得不太需要玩到兩天,可能因為我們是淡季去的吧


到了布魯日之後我們是步行到各景點的,第一個先到了愛之湖(Minnewaterpark)。吸睛的是成群的天鵝,倒是對蕭瑟的冬日景色沒什麼印象了還好當時我們選擇先去找餐廳果腹,不然很可能不會經過愛之湖耶! 愛之湖在維基百科上有個淒美的愛情故事,有興趣的可以點連結進去看。至於官方網站上的傳說是,如果你和伴侶一起走過湖上的橋,你們將擁有永恆的愛。(臺灣的很多景點的橋怎麼好像都是情侶一起走的話會分手的傳說?!) 

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在去埃及之前,我覺得最不能錯過的景點除了開羅的埃及博物館、路克索的帝王谷之外,我心目中第一名必去的景點就是統治上下埃及長達一甲子、活了九十歲(在那個年代活到九十歲根本神了)的拉美西斯二世所建的阿布辛貝神殿。阿布辛貝這個名稱跟神殿一點關係都沒有,現在我們說的Abu Simbel據說是最早帶西方人到現場的一位當地小男孩的名字。

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阿布辛貝有兩座神殿,一般大眾最常看到的照片是拉美西斯二世的神殿,在這裡是大神殿。我出發前(201811)看到的票價是200埃鎊/人,但是到售票口時不知道為什麼每人多了15埃鎊(雖然不到台幣30元﹐但名目是什麼都不曉得,感覺花得莫名其妙)。以前的規定是神殿內不得拍照,不過埃及政府大概發現觀光客為了拍照很捨得花錢,所以正式開放阿布辛貝神殿的攝影券。兩座神殿內部的攝影券只要花一次費用(300埃鎊,比門票貴),每張只能一人使用。兩週的行程下來,抓拍照最兇的就是帝王谷和阿布辛貝。如果被抓到沒買劵但在景點內拍照的人,真的會被請到門口查手機要求刪除。我不確定碰到這個狀況是不是塞小費就沒事,不過我有乖乖買券,也只有用我的手機跟相機拍,傑森沒有偷拍(有拿我的手機拍我啦,但那算是同一個人的裝置所以警衛沒有說不可以)

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阿布辛貝的大神殿是入口處矗立四座沿著山壁而砌成的拉美西斯二世雕像,很可惜其中一座上半身倒塌,但還是能從其他三座看出數千年前工匠的精雕細琢。售票口離神殿還有一小段距離,所以停車時看不到雕像本身。走到一個下坡處會先看見大神殿的側面,只能用讚嘆連連來形容雕像們帶給我的第一眼震撼。

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上次去阿拉斯加是2016年結婚的時候(我們結婚了and下篇),辦了個直升機冰河婚禮,但一直沒有寫成遊記,就這樣過了兩年直到上上禮拜看到XX玩家PO了一篇文章說全世界只有冰島有藍色冰洞,身為阿拉斯加的擁護者,我無法讓大家以為真的只有冰島有!!雖然我也喜歡冰島、有機會也很想去看看,但不是因為藍色冰洞而是因為冰河潟湖。

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阿拉斯加是全美最大州 (美國諺語:如果把阿拉斯加切成兩半,那德州就是第三大州(If you cut Alaska in half, Texas is the third largest state)。因為很大一部分位於極圈內不適合人類生存,而且擁有大量自然美景與資源,所以全州尚有許多未被探索的地方,又被稱為「最後疆界」(Last Frontier)(感謝俄國廉價售出阿拉斯加給美國!)

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阿拉斯加州花---勿忘我

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之前有提到過,懷俄明州位在侏儸紀晚期層積岩層---摩里山層 (Morrison Formation),是北美洲產有最多恐龍化石的地層。但是除了恐龍之外,這裡還有很多其他物種的化石。懷俄明州的化石記錄從前寒武紀到最近的沉積物都有,代表了幾乎每個地質時期的生命形態,從單細胞生物到猛獁象、從細菌、藻類到棕櫚葉,懷俄明州擁有陸地和海洋動植物化石。

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前寒武紀時代始於地球的形成,持續了大約35億年,占整個地質時間近80%。在懷俄明州的Snowy RangeMedicine Bow Mountains)中發現了疊層石,科學家認為它們約形成於17億年前。


懷俄明的Kemmerer有一座化石山國家紀念碑---Fossil Butte National Monument,我還沒去過,不過有機會想要去參觀。因為我對化石還有地質其實頗有興趣的,而且這個點免費,下次去我要參加ranger programs,可以跟著國家公園管理處的專業人員深入了解這個區域或實際走訪他們的採石場。

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因為之前常看旅遊生活頻道的婚紗相關節目,例如Say Yes to the Dress《我的夢幻婚紗》Something Borrowed, Something New《婚紗二選一》還有Build-A-Bride《訂做我的婚紗》等,所以就算已經結完婚   (而且公證、拍婚紗和宴客總共穿了7),仍然很愛看各種婚紗禮服。而且美國好像蠻流行Vow Renewal (字義上就是更新結婚誓言,不過我覺得根本是週年紀念的名義吧~),再過幾年我也想藉這個名義挑個地方去玩幾天,然後可以再穿上美美的禮服留念

 

之前提到過美國人的婚紗大多是用買的,而且一件就要數千美元(當然也有便宜的,不過質感如何就很難說)。大部分台灣人的反應大概都覺得這樣很划不來,畢竟在台灣包套下可能比她們買一件還便宜;不過美國人喜歡傳承,有的人可能會想留給未來子女穿(也不想想到那時候白紗會不會變色或超級退流行…)~如果真的是以傳家寶的形式收藏,那也是蠻有獨特意義的。

 

如果想擁有一套自己的禮服,不想要在結婚當天穿不知道被租出過多少次的禮服但又不響要花大錢的話,近幾年也有蠻多品牌推出平價婚紗。今天要介紹的就是2011年情人節才推出的小資品牌BHLDN (唸法為beholden,而beholden的意思是感激的或者負有義務的”)

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如題,布魯塞爾大概是我們這趟3星期歐洲鐵道之旅以來最讓人失望的點,但因為終點在阿姆斯特丹,上一站是盧森堡,加上我有認識的人在布魯塞爾,所以這個城市無法避免。我們住的飯店就在惡名昭彰的布魯塞爾北站旁邊,其實並沒有碰到什麼危險或威脅,不過那附近的整體感覺就是讓人提心吊膽。

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因為布魯塞爾沒什麼特別想看的,所以第一天下午到了之後,只有走到大廣場看看佈置,沒想到因為正值農曆新年期間,大廣場上的裝飾居然是濃濃中國風的燈籠連拍照都懶得好好拍,就往尿尿小童走去了。結果尿尿小童更讓人失望,居然穿著報紙裝(?!),讓人只想翻白眼。而且附近非常多人很難近看。

 

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這兩個月因為在懷俄明州首府,所以有空就可以去Mall裡晃晃發掘新商品。四年前有兩個暑假我幾乎每週都可以到夏安(Cheyenne),沒想到時隔四年,Mall裡面跟主要商業道路上有很多商店都換了。Mall多了一間非常大間的美妝店Ulta Beauty。它類似屈臣氏但專櫃品牌比較多(雅詩蘭黛、倩碧、嬌蘭);也有點像Sephora,不過美妝沒有Sephora齊全,有些國際品牌(DiorGiorgio Armarni等,在Ulta沒有化妝品,只買得到香水)

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Ulta Beauty的創立人是位男士發現女人錢很好賺Richard E. George先生1989年離開原本在Osco藥廠的工作,他想要讓消費者有不同的零售購物經驗,所以同時提供高端和平價商品。George也找到了其他也在Osco工作的前同事加入,在1990年以Ulta Salon, Cosmetic & Fragrance Inc.成立公司,20075月成為上市公司。2013年起,該公司的執行長改由女性出任,Mary Dillon仍是現任執行長(學經歷驚人,年薪更上看近8百萬美金!!)2016年更成立了慈善基金會(Ulta Beauty Charitable Fundation),與乳癌研究基金會(BCRF)、Dress for Success和其他當地慈善機構合作,支持女性及其家庭的教育和福祉。2009Ulta BeautyBCRF合作,在之後的10年間籌集了超過2200萬美元支持其開創性的研究。UBCFBCRF的三大主要捐贈者之一,目前資助16個乳癌研究項目。UBCF也於2017年與Dress for Success合作,為女性提供專業服裝和進入職業生涯所需的資源,幫助女性實現經濟獨立。


介紹完品牌背景,就是要來看看產品啦~跟屈臣氏和Sephora一樣,Ulta也有自有品牌,是平易近人的價位。不過我目前去過四次,還沒買過Ulta的美妝品因為每次去都有已經鎖定要購入的商品()。所以就挑幾樣評分很高的商品來介紹囉~

 

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埃及主要觀光重鎮其實就那幾個,開羅、路克索跟亞斯文(又譯阿斯旺,發音其實比較接近這個),但光是這三個城市就可以玩一個星期(可能還不夠)~ 我其實對亞斯文的景點沒有非常大的興趣,但為了一探拉美西斯二世建的阿布辛貝神殿,必須把亞斯文排到行程內。再順便從尼羅河上游搭遊輪到路克索,可以三天三夜不用擔心吃飯和移動行李,也是很方便啦。亞斯文是埃及南部最大的城鎮,也是埃及花崗岩唯一產地。在後續很多行程看到的雕像或石柱,只要是花崗岩材質,就是從亞斯文來的。

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我們到埃及的第二天一早,就搭乘國內線尼羅航空(Nile Air)前往亞斯文。在機場發生了一些爛事,其一是被一個跛腳胖子強推著我們的行李說要走快速通關,然後騙了我們高額的小費。我在中途說了3NO,他還是一直推著我的行李走為此我發誓此生再訪埃及絕對不給機場的人小費;第二是班機延誤,一開始我們看著窗外的霧,覺得delay還蠻合理的,畢竟能見度很差。但後來霧已散,比我們預定時間晚半小時起飛的班機正常出發了,我們還被卡在登機門聽著地勤不斷重複10 minutes…再次證明在埃及任何大眾運輸delay算是常態。最後晚了一個多小時,也沒有被告知究竟為何延誤。開羅的空氣很糟,從空中看下去都霧濛濛的。我們一心期待可以從機上看見吉薩3大金字塔,不過沒看到原本的計畫是前一個晚上搭夜鋪火車到亞斯文,傑森對於要搭12~14小時的火車覺得太不舒適,而且一樣聽說幾乎沒有準點抵達過。因為怕睡不好會沒體力好好玩,我們在出發前一個多禮拜臨時決定改搭飛機,只要1.5小時而且票價一人只差1500台幣左右。

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在思考3星期的歐洲鐵路旅行路線時,因為想去的國家太多,但回程機票買在阿姆斯特丹,所以要順順的走行程的話,可以選的國家就有限制。原本有考慮要去德國,不過想想感覺盧森堡比較特別(跟我決定要去列支敦士登的理由一樣),因此最後排定去盧森堡。

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盧森堡的鄰國有德法和比利時;除了講德語跟法語之外,其實也有自己的盧森堡語!根據維基百科的資料顯示,他們教育的體制中,盧、德、法三語教學是循序漸進的。小學低年級用盧森堡語,高年級開始用德語,中學開始則改為法語。我們在那英文完全通,表示他們大概人人都會四種語言(覺得羨慕)

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